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  • La mère Nighat et les frères et sœurs de Maira Shahbaz.
  • Saima Shahbaz (14 ans), fille catholique de Faisalabad.

Pakistan : la famille d'une jeune fille de 14 ans kidnappée fait appel

Une famille chrétienne au Pakistan s’est rendue devant la Haute Cour de Lahore afin de récupérer sa fille de 14 ans qui aurait été enlevée par un homme qui l'a forcée à l'épouser et lui a demandé d'abandonner sa foi.

L'avocat Khalil Tahir Sandhu a confirmé à l’œuvre de bienfaisance catholique Aid to the Church in Need (ACN) qu’il avait soumis le 2 juin une requête en appel du cas de Maira Shahbaz, auprès de Muhammad Qasim Khan, juge en chef de la Haute Cour de Lahore.

La famille souhaite annuler la décision du tribunal de Faisalabad qui a déclaré le 5 mai que la jeune catholique Maira avait 19 ans et, à ce titre, était valablement mariée à l’homme musulman Mohamad Nakash, lui-même déjà marié et père de deux jeunes enfants.

Des témoins ont décrit comment, le 28 avril, Maira marchait non loin de chez elle à Madina Town, près de Faisalabad, lorsque M. Nakash et deux complices armés installés dans une voiture, l'ont enlevée et ont tiré des coups de feu en l'air en s’enfuyant à toute vitesse.

M. Sandhu a déclaré à ACN : « Je fais tout mon possible dans cette affaire. La mère de Maira [Nighat Shahbaz] est tellement triste – en réalité, elle incarne la désolation. Vous ne pouvez pas imaginer le choc que représente la perte de votre propre fille et de ne plus avoir aucun contact avec elle. » L’avocat a ajouté que lorsque Nighat Shahbaz avait vu sa fille à l’audience du tribunal de première instance le mois dernier, elle s’était effondrée et avait été transférée à l’hôpital sous le coup d’une crise cardiaque. Elle se remet doucement.

« Les arguments prouvant que Maira est mineure sont très solides », a expliqué M. Sandhu. « Il y a beaucoup trop de lacunes et de faiblesses dans l'argumentation de la partie adverse. » Et l’homme de loi de citer un certificat de naissance ainsi que d'autres documents officiels de son église et de son école démontrant que Maira a bien 14 ans. M. Sandhu avance que le certificat de mariage produit par M. Nakash est un faux. Le document prétend montrer qu'il a épousé la jeune fille en octobre dernier.

M. Nakash fait valoir que, malgré la loi qui interdit le mariage avec des mineurs, le mariage de Maira est sanctionné par la coutume islamique qui, selon lui, est valable, à condition que la fille ait eu ses premières règles.

De son côté, M. Sandhu a souligné que : « dans des cas comme celui-ci, ce que nous voyons trop souvent, c'est qu’après deux ou trois ans, lassés, les hommes renvoient la jeune fille dans sa famille, après avoir satisfait leur désir. »

Ancien ministre du Pendjab pour les droits de l'Homme et les minorités, M. Sandhu s'est engagé à soumettre le cas de Maira à l'Assemblée provinciale du Pendjab. Autrefois colocataire universitaire de son compatriote Christian Shahbaz Bhatti, assassiné en 2011 alors qu'il était ministre fédéral des minorités du Pakistan, M. Sandhu a déclaré : « Ce qui me motive, c'est ma foi en Jésus et je garde en mémoire le passage de l'Evangile où le Christ révèle comment il a été envoyé pour libérer les captifs. »

En tant qu'organisme de bienfaisance pour les chrétiens persécutés et en détresse, ACN soutient la Commission nationale pour la justice et la paix et d'autres organisations au Pakistan qui fournissent une assistance juridique et parajuridique aux minorités, et de l’aide à ceux qui sont contraints de se cacher.